Feeds:
Entradas
Comentarios

Archive for the ‘Astronomía’ Category


Cuando una estrella está a punto de entrar en un agujero negro emite lo que a nosotros nos puede parecer un grito, una llamada de muerte. Lo que sucede en realidad es que en ese justo momento tiene lugar una aceleración de partículas que emite gran cantidad de rayos gamma, unos rayos de alta energía que sólo ciertos telescopios pueden detectar. Uno de esos telescopios es el MAGIC, en Canarias, y la metáfora corresponde a uno de los científicos que trabajan con él.

Es muy buena la metáfora. Acerca datos que en un principio podrían resultar “fríos”, asépticos. Luego, el mismo científico dice también que esos datos nos permiten entendernos como humanos. Aquí ya no sé si la ilusión se vuelve ingenua. Lo pensaré mientras escribo.

Mientras escribo sobre el documental en que aparece, que se titula “Universo Extremo” y que hace unos días se proyectó en la Universidad Pompeu Fabra, en Barcelona. Para presentarlo estaban su directora, Maria Teresa Soto, y Jose Ignacio Latorre, director del Centro de Ciencias de Benasque, de donde parte el proyecto. “Universo Extremo” hace referencia a aquellos lugares en los que las leyes físicas que conocemos se encuentran en tensión, en el límite, donde no terminan de encajar. El propósito era hacer llegar al público un tema que ahora mismo es “frontera” en ciencia de una forma cercana y accesible pero a la vez rigurosa. Intentando mostrar además la ilusión de los científicos implicados. Y lo consiguen.

(Pienso que seguramente lo consiguen gracias a un proceso de complementariedad, aunque esto quizá sea aventurarse. Me aventuro: en la presentación la directora del documental tiende a hablar de ilusión, de cercanía, de personas. Usa un lenguaje suave, que tiende a lo humano. El director del Centro de Benasque, catedrático de física, se dirige más a la rigurosidad, al proyecto, contesta con precisión a las preguntas más técnicas. También es suave, pero de otra manera suave. La conjunción, creo, es la que logra el objetivo.)

Durante los 26 minutos del documental se suceden cortes de entrevistas a una serie de científicos que trabajan en relación con el tema. Las imágenes se envuelven casi de forma constante con una música compuesta específicamente para la ocasión y se acompañan de una cuidada infografía que apoya continuamente los conceptos. El resumen científico es el siguiente:

En los lugares más alejados del universo tienen lugar una gran cantidad de fenómenos “violentos”. Cuando éstos se producen (o se produjeron, ya que mirar lejos es en realidad mirar antes) se libera una gran cantidad de energía, emitiéndose rayos gamma. Estos rayos no son visibles, ni siquiera para la mayoría de los telescopios. Para captarlos se aprovecha un fenómeno físico que tiene lugar en la atmósfera: cuando los rayos la atraviesan emiten una luz azulada, conocida como luz de Cherenkov (un científico ruso que ganaría el Nobel por este concepto), debido a que se aceleran y viajan a una velocidad superior a la luz en ese mismo medio. Es algo similar a lo que ocurre cuando los aviones superan la velocidad del sonido y emiten un estallido. El telescopio MAGIC, ubicado en La Palma, es capaz de captar estos destellos “azules”, para lo cual necesita acoplar dos telescopios de 17 metros de diámetro cada uno. El proceso es, por tanto, diferente al de otro de los telescopios últimamente más mediáticos: hace unos meses pudimos ver las imágenes del universo captadas por el telescopio Planck. En este caso lo que se detectan son radiaciones de fondo de microondas que nos “hablan” del origen del universo, y para ello el telescopio debe salir de la atmósfera, orbitar alrededor de la Tierra y evitar cualquier interferencia. MAGIC, en cambio, necesita esa interferencia para captar, no la radiación de fondo, sino los rayos gamma que provienen de las zonas donde más violencia existe, donde las estrellas gritan.

El documental es el primero de una serie que pretende realizarse sobre los más diversos temas. Por el momento éste ya ha resultado finalista en la Bienal de Cine Científico de Ronda (Málaga). Su propósito es el que dijimos antes: hacer llegar al público un tema que es “frontera” en ciencia de una forma cercana y accesible pero a la vez rigurosa. Sus destinatarios incluyen a los alumnos de institutos, con el objetivo de acercar a los estudiantes a la investigación científica, a veces tan lejana y muchas otras tan maltratada. Pero también a un público más general: por sus derechos ya se han interesado cadenas nacionales y han sido adquiridos por la Televisión de Aragón.

Agujero negro emitiendo rayos gamma. NASA

Vuelvo al comienzo. He ido pensando si estos datos nos ayudan a entendernos como humanos. Imagino estrellas que “gritan” y pienso en leyes en tensión, en el límite, donde lo hasta ahora conocido pugna con nuevas leyes que han de establecerse para entender nuevas situaciones. Situaciones que, paradójicamente, son las más antiguas. Pienso en las decisiones propias, las de cada uno, y los cambios que llevan a que también tengamos que adaptarnos, buscarnos nuevas leyes pero sin olvidar todo lo que ya pasamos y que también nos sirve, si no de ancla, sí de referencia. Puede que el proceso que me lleva al símil sea parecido al de los rayos gamma y las estrellas pidiendo auxilio.

Quizá los datos no nos explican, quizá nos explicamos con ellos.

En cualquier caso, bendita curiosidad.

 

VER TRAILER DEL DOCUMENTAL ‘UNIVERSO EXTREMO’ pinchando aquí.

 

Artículo previamente publicado en el blog de Tercer Milenio, suplemento de El Heraldo de Aragón (19/11/2010)

 

Jesús Méndez

 

Anuncios

Read Full Post »


Para quien se perdió esté fenómeno ayer por la noche, resulta que hoy también tiene la oportunidad de contemplarlo. Pero qué es lo que ocurre realmente? Las hipótesis son variadas, des de ovnis que vienen a visitarnos a estrellas que caen del cielo y de las que tenemos que temer así como temian Asterix y Obelix que el cielo les cayera sobre sus cabezas.

Resulta que entre la madrugada de ayer y de hoy podremos contemplar  una de las lluvias de meteoros más populares que pueden observarse en el hemisferio norte dada su frecuencia: Las Perséidas. Radian de la constelación de Perseo (de ahí su nombre)  y transcurren cada año normalmente en el mes de agosto, aunque su periodo de actividad va del 17 de julio al  24 de agosto.

Las Perséidas tienen su origen en los restos que deja el cometa P109 Swift-Tuttle, y es cuando la tierra cruza la órbita del cometa, que se da lugar a la lluvia de meteoros. El siguiente link del país ilustra muy bien como se desarrolla todo el proceso 🙂

¿Qué se debe hacer para observarlas lo mejor posible esta noche?

– Buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica

– Mirar hacia el este

– Situar la constelación de Perseo  (al noroeste, cerca de Casiopea)

y a disfrutar del espectáculo!!

Read Full Post »


Para entrar bien en la noche de San Juan, he estado investigando sobre la química de los fuegos artificiales. Aunque el ruido y el estruendo que provocan se me hace realmente insoportable, soy capaz de ponerme unos tapones en los oídos para contemplarlos.

Todos sabemos que contienen pólvora, pero qué sustancias son las que los hacen tan especiales y brillantes? La respuesta se encuentra en los elementos químicos que los constituyen. La pólvora en si solamente los impulsa, pero…

  • El brillo plateado que vemos cuando explotan en el cielo se debe muy comúnmente al elemento metálico magnesio (Mg, número atómico 12). Este metal también era usado antiguamente para producir los destellos de flash en las cámaras fotográficas antiguas.
  • para producir luces azules se pueden usar compuestos con cobre como es el cloruro de cobre (I).
  • Los rojos se obtienen con sales de litio y de estroncio.
  • Un color violeta se da con una mezcla de compuestos de estroncio (rojos) y cobres (azules).
  • Para conseguir un tono verde se emplean compuestos de bario como es el cloruro de Bario.
  • Para las luces anaranjadas las sales de calcio funcionan muy bien.

Para producir el color en los fuegos artificiales se usan dos mecanismos :

  • Incandescencia: luz producida por el calor. El calor hace que una sustancia se ponga caliente y brille!
  • Luminiscencia: luz producida por otra fuente que no sea el calor.

Feliz verbena 🙂

Read Full Post »


Buscando entre las entrañas del universo, es normal que los planetas más lejanos que se dejen ver, sean los de mayor tamaño. Pero siendo como es la ciencia, muy curiosa, los investigadores esta vez han apostado por los pezqueñines.

Aunque el planeta más pequeño que se ha encontrado fuera del Sistema Solar se llama “Planeta E” y todavía es el doble de grande que la Tierra.

Habrá premio para quien encuentre un planeta aún menor que no sea considerado planeta enano.

Para verlo: http://tinyurl.com/dgw9tw

Read Full Post »