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Archive for the ‘Biología’ Category


Los caminos de la evolución nos han dejado ver a los animales más curiosos en hábitats dónde ni nos habriamos planteado situarlos. Son ejemplo de ello el pingüino Spheniscus mendiculus que vive en lás cálidas aguas de Sudamérica y África o las iguanas marinas de las Galápagos, que son capaces de saltar al océano en busca de alimento.

Un poco más lejos de las zonas tropicales, encontramos al oso kermodé, una subespecie genéticamente única del oso negro que habita en la costa central de la Columbia Británica. Tienen un pool génico recesivo que produce en un pequeño porcentaje de ejemplares una piel blanca o crema. No son albinos y tampoco tienen nada que ver con los osos polares, ya que la región en la que habitan es húmeda y templada.

Lo más curioso es como la tradición del lugar ha llevado a convertir a estos animales “fuera de lugar” en un personaje mitológico, ya que se les conoce como osos fantasmas o espíritus. Su población se encuentra amenazada, ya que el región de bosque de Cánada donde habitan esta siendo explotada por la industria maderera. Por el momento la densidad de los osos negros de color blanco es sumamente llamativa en la región, especialmente en el área de Great Bear Rainforest, un bosque que cuenta con árboles de 1.000 años de antigüedad y 90 metros de altura. Sin duda un lugar dónde planetarse unas vacaciones 😉

Por NPM

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No soy vegetariana ni vegana, pero tampoco soy una gran aficionada a comer carne y pescado cada dia. Esta convicción va más ligada al gusto personal que a motivos ligados a la economia o al interés por el bienestar del planeta, aunque cuendo pienso en ello, me alegro de tener este habito.

En los documentales de por la tarde, que podia ver de pequeña y sigo viendo en la hora de la siesta si el horario me lo permite, nos muestran playas paradísiacas llenas de corales, peces, medusas espectaculares  y animales que son capaces de producir luz propia, pero hoy por primera vez he visto uno que a todo esto le sumaba otro animal curioso: el hombre, el pescador. Hablaba de como los poblados de miles de islas del Pacífico han subsistido durante generaciones a base de la pesca, y qué métodos utlizaban para asegurarse un buen manjar. Había opciones para dar y tomar, desde redes creadas con cañas a poblados enteros que cazaban en grupo acorralando a los peces y engañandoles para atraerles a la costa. Por otro lado tambien se mostraba una pesca bien distinta, con grandes barcos y redes kilométricas que podrian llegar a abstecer todo el Pacífico Sur con sus capturas.

Las principales causas de la disminución de los recursos pesqueros y de su sobreexplotación:

  • Demasiados barcos y pocos peces
  • Desde que se descubren nuevos caladeros hasta que se explotan sin contemplaciones transcurre cada vez menos tiempo.
  • Política pesquera de la Unión Europea: la UE ayuda a la flota pesquera europea con una cifra anual cercana a los 1.400 millones de euros. Según el WWF, gran parte de esa cantidad se invierte en incrementar la capacidad pesquera. Y si el principal problema de la flota pesquera europea es la sobrecapacidad, no parece muy lógico -según WWF- que el mayor montón de los Fondos Estructurales de la Unión Europea para la Pesca (Fondos IFOP) vaya destinado a la modernización y construcción de buques.

Problemas:

  • Los subsidios de la Unión Europea promueven que las flotas europeas salgan a pescar frente a las costas de países en vías de desarrollo. Esa pesca, que es a menudo no sostenible, representa una amenaza para las comunidades pesqueras locales que dependen de la pesca como fuente principal de alimento.
  • Capturas accidentales de mamíferos marinos, aves marinas, tortugas u otras especies que no son objeto de pesca.

El estudio OSPAR sobre el Atlántico Norte realizado el año 1999 puso de manifiesto que 40 de los 60 principales stocks comerciales estaban “fuera de límites biológicos de seguridad”. Entre las espécias amenazadas se enuentran algunas tan conocidas como el rape, el bacalao, el atún rojo, el lenguado y la merluza.

Los datos sobre la actividad pesquera actual resultan reveladores y preocupantes a la vez. El 60% de las especies comerciales más importantes del mundo están sobreexplotadas o agotadas, y sólo el 25% de los recursos pesqueros actuales se consideran constantes. Como consecuencia del crecimiento demográfico previsto, y si se mantiene el nivel mundial de consumo de pescado, se calcula que para 2010 las capturas deberán alcanzar los 120 millones de toneladas al año. Esto supone un sustancial incremento – de entre 75 y 85 millones de toneladas- respecto al decenio de 1990.

Soluciones: esperanza, habitos de consumo sostenible y el desarrollo de la acuicultura, que hoy por hoy ya produce una cuarta parte de la pesca total mundial.

Recomendaciones: comer para vivir y vivir para ver algun dia los paraisos tropicales en el estado en que los vemos hoy.

Por NPM

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Siguiendo con el cambio climático, ¿alguien se ha preguntado sobre la antigüedad de este concepto? Hemos tratado en posts anteriores cómo se ha ido agudizando este fenómeno en las últimas décadas y son muchos los científicos que achacan este cambio en el patrón normal de conducta del clima y este sobre-calientamiento global al hombre, a su industria y a su poder. Quienes estudian  el cambio climático han encontrado en este fenómeno los inicios de una extinción como la que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años, el fin de gran parte de la biodiversidad que puebla nuestro planeta.

Se la conoce como sexta extinción y puede ser ya considerada como una realidad que no dejará ver bosques imperturbables y vírgenes dentro de 50 años, que frenará la evolución de nuevas espécies en puntos máximos de biodiversidad como los trópicos.

Pero tambien es cierto que si viajamos atrás en la historia de nusetro planeta, veremos que a ella la han predecido cinco grandes extinciones, mucho más veloces de las que queda aún mucho por descubrir aunque también se les asocia un cambio climático.

  • En la primera gran extinción conocida (hace unos 440 millones de años) el cambio climático fue relativamente severo y acompañado con un enfriamiento global repentino y parece ser la causa de la primera de las extinciones masivas al final del periodo Ordovícico. Esta extinción causó cambios profundos más que todo en la vida marina, pues existía poca o ninguna vida terrestre en ese tiempo. El 25% de las familias de seres vivos que habitaban el mundo en quel momento desapareció.
  • La segunda extinción (hace unos 370 millones de años) cerca del final del Período Devoniano, puede o no haber sido el resultado de cambios climáticos globales. Aquí, desapareció el 19% de las familias.
  • La tercera extinción fue la mayor y la más masiva (hace unos 245 millones de años).En el final del Período Pérmico han sido una amalgama compleja de cambio climático posiblemente enraizado en los movimientos de las placas tectónicas. Sin embargo, evidencias muy recientes han sugerido que un impacto bolídico similar al evento al final del Cretáceo puede haber sido la causa. El 54% de las familias desapareció.
  • Al final del Período Triásico se da  esta cuarta extinción cuyas causas siguen sin precisarse. El 23% de las familias desapareció.
  • La quinta extinción es quizás la más famosa y la más reciente. Ocurrió a finales del Cretáceo y eliminó por completo al resto de los dinosaurios terrestres y a los amonitas marinos, así como a muchas otras especies a lo largo del espectro filogenético y en todos los hábitats que se han examinado en el registro fósil. En la última década se ha llegado al consenso de que este evento fue causado por una colisión entre la Tierra y un bólido. Sin embargo, algunos geólogos apuntan a fenómenos volcánicos que originaron las trampas de Deccan en la India, como parte de la cadena de eventos físicos que perturbó a los ecosistemas tan severamente como para causar la rápida extinción de muchas especies terrestres y marinas. Aquí, se perdió el 17% de las familias.

Parte de la información está basada en el siguiente artículo.

Para que a parte de estudiar el cambio climático actual, conozcamos todos los que ha vivido el planeta a lo largo de sus 4600 millones de años de historia, hasta esta sexta extinción con la que actualmente convivimos.

 

Por NPM

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El martes 11 de enero de 2010 murió, a los 89 años,  Eric Rohmer. Leyendo los periódicos, me dí cuenta de que había visto casi todas sus películas. Seguí leyendo, para ver  lo que escribían los expertos sobre este longevo cineasta, director y crítico de cine, además de profesor y escritor. Y encontré esta frase: “El cine de Eric Rohmer se parece a ver crecer una planta”.

¿Y por qué el cine de Eric Rohmer se parece a ver crecer a una planta? Porque es aparentemente simple, porque en sus películas parece que no pasa nada, todo es cotidiano. Como ver crecer a una planta; si la miramos de un día para otro, no notamos que crece, parece que no ha pasado nada, es algo aparentemente simple y que forma parte de nuestro entorno cotidiano. Pero nada es lo que parece, todo es más complicado de lo que aparenta. 

Las películas de Rohmer, de apariencia simple y llana, con historias que parecen triviales y sin sobresaltos, abordan temas que por ser cotidianos no son menos importantes: ¿por qué a veces nos empeñamos en seguir por un camino que no es el nuestro? ¿Por qué la gente siente empatía hacia alguien determinado y no hacia otro? ¿Por qué a veces llenamos los vacíos de palabras, aunque no haya nada importante que decir? ¿Por qué a veces queremos aparentar, sin querer, quien no somos? Todo esto lo explica Rohmer con una gran agudeza intelectual y con un gran sentido moral (y del humor).  Declaraba Rohmer en una de sus entrevistas: ” (…) yo no digo cosas en mis películas, yo muestro gente que habla y se mueve como los paisajes, las caras, los gestos y sus comportamientos (…)”.

 

 

 

¿Y las plantas? Pues lo mismo. No son simples, aunque a ojos de algunos lo parezcan. Las plantas crecen cotidianamente en nuestro entorno, y no dicen nada, pero a través de los días nos muestran el paso del tiempo.  Las plantas buscan la luz para procesar los nutrientes, vivir, crecer y reproducirse. Y están pegadas al suelo, porqué ahí están sus raíces, que usan para captar esos nutrientes y para conseguir agua. Y eso posibilita la fotosíntesis, el proceso bioquímico en el cual la energía solar es transformada en energía química para posteriormente ser utilizada en la formación de moléculas orgánicas, cómo los carbohidratos.

 

Los personajes de Rohmer tienen sus objetivos, algunos no saben ni que los tienen y otros no conocen los caminos que les llevarán a ellos. Algunos, en sus películas más optimistas, llegan a alcanzarlos, aunque sea de manera inconsciente o por casualidad. Sus películas con regusto amargo nos muestran cómo hay personajes que no saben o no pueden llegar a un objetivo. 

A veces, los factores externos pueden hacer más dificil el camino. En una planta estos factores pueden acelerar o ralentizar su crecimiento; o pueden hasta impedir que crezca o hacer que no sea típicamente verde (las plantas que crecen en la oscuridad no tienen color verde, sino un color blancuzco, ya que no se forma la clorofila). Demasiada luz, demasiada agua, muchas corrientes de aire. O bien oscuridad o sequedad. Como los protagonistas de Rohmer, quienes a veces encuentran su camino “ayudados” por la climatología, la estación del año o las vacaciones. Pero esto ya es otro tema, las estaciones del año y las películas de Rohmer. 

Como en el título de una novela de la escritora Zoe Valdés, “La Nada Cotidiana”; precisamente en lo cotidiano está todo concentrado, lo cotidiano no es despreciable, lo cotidiano nos ocupa la mayor parte de nuestro tiempo. No despreciemos la cotidianidad y de vez en cuando (aunque yo no lo haga), parémonos a mirar cómo han crecido nuestras plantas. Y si tenemos más tiempo, démonos un homenaje y un día cualquiera, banal y aburrido, como cualquier otro, sentémonos a mirar alguna de las películas de Rohmer.

(http://maestrosdelcine.galeon.com/biorohmer.html)

 

(continuará…)

 

Por Roser Bosser

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Barcelona acogerá del 2 al 6 de noviembre, justo un mes antes de que se celebre en Copenhague la cumbre mundial del clima, una conferencia previa para ultimar las negociaciones. La cumbre de Copenhague debe decidir acerca de las acciones a tomar después de 2012, cuando expira el primer periodo de cumplimiento del Protocolo de Kioto. La decisión se ha tomado en la reunión que se está celebrando en Bonn hasta el 12 de junio en la sede de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (UNFCCC, en sus siglas en inglés). Los delegados de 192 países están trabajando para intentar alcanzar un acuerdo en la cita de Copenhague. Las negociaciones abarcan los nuevos compromisos para los países desarrollados, cuantificados y con plazos fijos, más allá de 2010, planes de adaptación al cambio climático, acuerdos financieros para ayudar a las naciones en vías de desarrollo y posibles incentivos para que éstas se comprometan a controlar sus emisiones.

Así, periodicos como El País informan sobre la futura cumbre de Copenhague y las reuniones previas para definir los objetivos de lo que pretende ser la continuación del protocolo de Kioto. ¿Pero que se va a prometer esta vez?¿También van a ser compromisos voluntarios como los de Kioto? Mirando un poco al pasado, la verdad es que el tema medioambiental estaba mucho mucho peor que ahora, y fue a partir de los años 90 que los gobiernos de diversos países decidieron ponerse de acuerdo para tomar cartas en el asunto. De ahí la cumbre del clima de Río de Janeiro en 1992 y posteriormente el Acuerdo de Kioto de 1997. Aquí se establece que los países desarrollados reduzcan en 2008-12 sus emisiones de efecto invernadero en un 5,2% como media respecto al nivel de 1990. Los países de la UE se comprometen a bajarlas un 8% (un reparto interno de la carga fija reducciones más significativas a varios países y consiente aumentarlas a algunos, como España en un 15%); Japón tiene que reducir un 7% y Estados Unidos un 6%. El Protocolo también determina tres mecanismos para ayudar a cumplir las obligaciones (el comercio de emisiones, y los proyectos conjuntos entre países desarrollados o entre éstos y los que están en vías de desarrollo).

Crecimiento de los niveles de dioxido de carbono en las últimas décadas

Crecimiento de los niveles de dioxido de carbono en las últimas décadas

Las iniciativas que se tomaron fueron muy esperanzadoras, pero no se quedaron en más que una declaración de intenciones que finalmente no aportaban ninguna mejora al estado ambiental, y no sólo eso, sino que además la situación ha ido a peor con respecto a 1997, y ¿qué mejor ejemplo que el caso español? En el protocolo de Kioto se establecía que España tenía derecho a aumentar sus emisiones de gases de efecto invernadero un 15% para 2012, pero resulta que con la industrialización de esta última década, el incremento ha sido superior al del 50%. ¿Y qué mecanismos hay para frenar esta contaminación? ¿qué se puede hacersi China y Estados Unidos aún no se comprometen a reducir sus emisiones?

Las investigaciones publicadas muestran que se llegará a un umbral muy peligroso del calentamiento global si el dióxido de carbono en la atmósfera excede una concentración de aproximadamente 450 partes por millón. Eso es equivalente a un aumento del 61 por ciento con respecto al nivel preindustrial de 280 partes por millón, pero sólo un 17 por ciento más que el nivel actual de 385 partes por millón. Iniciativas como 350.org proponen medidas y actos a nivel mundial para concienciar a la población y sobre todo a los gobiernos.

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Esta semana han tocado fósiles. Un niño me preguntó en el trabajo por un animal del cual no podía decirle mucho, así que pregunté y averigué que se trataba de un interesantísimo fósil viviente, llamado Limulus o Cangrejo herradura (o ostrorep o cacerola de las molucas o cucaracha marina entre otros). Este animal presenta ciertas curiosidades: es carnívoro y puede llegar a medir 50 cm, pero resulta que estos animales son artrópodos quelicerados y no crustáceos, lo que quiere decir que guardan más parecido con una araña o un escorpión que no con los cangrejos.

Denominarlo como fósil viviente quiere decir que se parece mucho a otras especies extintas que sólo han podido ser reconocidas por el registro fósil (no son considerados fósiles por la ciencia). Empezaron a evolucionar en la era del paleozoico (hace entre 570 y 248 millones de años) y actualmente quedan 4 especies que podemos encontrar a lo largo de las costas atlánticas, moviéndose con torpes movimientos.

Muchos otros animales de parecido fósil han sido observadors: el nautilus, el árbol ginko, o los peces celacanto. Espero no encontrarme ninguno en la playa 🙂

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Hemos leido en la vanguardia una notícia que nos ha puesto las antenas de punta! Y es que existen clínicas en distintos países que se aprovechan de las esperanzas de los pacientes diciendo que ofrecen terapias basadas en células madre, habitualmente por grandes sumas de dinero, pero que no ofrecen un método científico creíble, transparencia o protección de los pacientes.

Administrar intervenciones basadas en células madre de eficacia no demostrada al margen de un ensayo clínico cuidadosamente regulado pone a los pacientes en situación de riesgo y amenaza desarrollo de nuevas terapias.

Algunos de los ejemplos que hemos encontrado prometen curar des del Sindrome de Down a la incontinencia urinaria o la cirrosis. El extremo más alarmante lo dan empresas extrangeras que cobran por custodiar tus dientes de leche o tus intimidades menstruales poniendo como excusa estas terapias milagrosas. Cuidado!

Para más información: http://tinyurl.com/c8k95d

Dónde no ir:

http://tinyurl.com/cdws68

http://www.medra.com/

http://www.nichiin.com/

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